Brief aan Halbe Zijlstra

“Het H-woord is gevallen. Nu gaat blijken of de hoofden van Teeven en Weekers meer waard zijn dan het gezicht van de VVD.”

Geachte heer Zijlstra,

Vorige week schreef ik aan Frans Weekers dat ik vermoedde dat hij een motie van wantrouwen niet zou overleven. Dat vermoeden baseerde ik op het feit dat het huidige kabinet een uitruilkabinet is en dat de VVD dankzij het aanblijven van Teeven al bij de PvdA in het krijt stond. Ik dacht dat ze de PvdA niet opnieuw zouden willen vragen een VVD Staatssecretaris in het zadel te houden.

Ik had het fout. Weekers bleef vrij probleemloos overeind in het debat en overleefde de motie. Met dank aan de PvdA. In mijn brief aan Weekers schreef ik ook dat áls Weekers zou aanblijven, we snel achter zijn politieke waarde zouden komen. Dat is dus nu het geval. U liet er geen gras over groeien en doorbrak twee dagen na het debat het taboe op de hypotheekrenteaftrek. Continue reading

Brief aan Frans Weekers

“Het kabinetsbeleid is gebaseerd op het uitruilen van speerpunten. Rutte II is niet paars, maar blauw/rood. Dat gaat u uw nek kosten.”

Geachte heer Weekers,

U bent waarschijnlijk het gehele reces bezig geweest met het op orde krijgen van uw verweer omtrent de Bulgarenfraude. Dinsdag is immers het debat in de Tweede Kamer waarin duidelijk gaat worden of u wel of niet kunt aanblijven als Staatssecretaris van Financiën. Ich hab es nicht gewusst, zegt u. “Hij wist het al jaren“, zegt de rest van Nederland.

Dat wordt dinsdag dus spannend voor u, zeker ook aangezien u het sentiment nogal tegen heeft sinds uw te laat ingediende en onduidelijke feitenrelaas. Toch hangt uw aanblijven volgens mij niet zozeer af van de inhoud van het debat van dinsdag, maar vooral van het grotere politieke spel tussen de regeringspartijen VVD en PvdA. Dat zou dinsdag wel eens de doorslag kunnen geven. Continue reading

Oh no! Het melkpoeder is op!

Overheid to the rescue

Sinds er in China in 2008 een stel slimme jongens besloten melkpoeder te verdunnen met giftige stoffen, vertrouwen de Chinezen het lokale melkpoeder niet meer. Ze gingen op zoek naar babyvoeding in het buitenland en kwamen uit in de zuivelfabriek van de wereld: Nederland. Als gevolg van grootschalige export vanuit onze supermarkten richting China, is er in Nederland nu een tekort aan het spul ontstaan.

De reactie van media en publiek op dit tekort is interessant omdat deze tekenend is voor hoe we sinds 2008 met crises omgaan: er wordt naar de overheid gekeken. Die schiet namelijk ook te hulp als het slecht gaat met de banken, de huizenmarkt of de werkgelegenheid. Niet altijd even effectief, maar toch. Dus nu er een probleem is met melkpoeder, gaan we ook weer allemaal achterover hangen en wachten tot de overheid iets doet. Continue reading

Brief aan Fred Teeven en Diederik Samsom

“Is illegaliteit niet per definitie strafbaar? Waar maken VVD en PvdA zich zo druk om? Wat is nou eigenlijk het probleem?”

Geachte heren Teeven en Samsom,

Er moet mij iets van het hart over de commotie die is ontstaan rondom het al dan niet strafbaar stellen van illegaliteit. Ik snap namelijk het probleem niet zo goed. Dus ik dacht: ik vraag het gewoon even aan de hoofdpersonen van de discussie. Teeven als de man die het wetsvoorstel mag gaan uitvoeren en Samsom die er voor moet zorgen dat zijn kiezers er begrip voor hebben.

Er zijn een aantal dingen die ik niet begrijp aan de kwestie, te beginnen met de terminologie. In mijn beleefwereld impliceert het woord illegaal namelijk strafbaarheid. Als iets illegaal is, is dat tegen de wet. En als iets tegen de wet is, is het strafbaar. Wiskundig gezien volgt hieruit volgens mij: illegaal = strafbaar. Helaas is politiek heel wat minder rechtlijnig en overzichtelijk dan wiskunde. Continue reading

Brief aan de VVD

Het wordt spannend of het Rutte lukt om naast zijn tegenstanders, ook zijn achterban tevreden te houden.“Het wordt de komende tijd spannend of het Rutte lukt om behalve zijn tegenstanders, ook zijn eigen achterban te vriend te houden.”

Beste VVD’ers,

Als een konijn uit de hoge hoed was daar afgelopen week ineens het sociaal akkoord. Werkgevers blij, werknemers blij, kabinet blij, oppositie niet al te boos. Als het de belangrijkste taak is van de minister-president om de boel bijeen te houden, dan heeft Rutte het goed gedaan. Toch staan jullie bij de VVD niet massaal te juichen. De JOVD wil de hele tent zelfs het liefst afzinken.

Dat komt doordat Rutte’s doel om de regering op de rit houden, verschilt met dat van de VVD om bij de volgende verkiezingen weer zoveel mogelijk stemmen te halen. Die spanning is er natuurlijk tussen iedere premier en zijn partij, maar Rutte toont zich zó flexibel (of ruggengraatloos; perspectief doet een hoop) om zijn doel te halen, dat hij de beloftes vergeet die hij de VVD-stemmer heeft gedaan. Continue reading